ENRIQUE ORTEGA

He/Him/His

"Remember that the most important reason to come out is to feel good about yourself."

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FROM FEELING TO SAYING

Coming out of the closet has perhaps been one of the most complex decisions I have had in my life (so far) But, coming out has been one of the most liberating events; an act of “SELF LOVE”.

From a very young age and within my little kingdom, I began to notice that my affinities were different from those of other children of the same sex. Especially during adolescence when they were most evident. Although I grew up as a very happy child, as the years progressed, a fear of being rejected for being myself also grew within me. And as the fear grew, a wall designed to protect me was built, yet distanced me from my essence and from the people around me.

The wall came to separate me from my reality.  I was living a life in which I pretended to be someone else out of fear of accepting myself as a homosexual person. And perhaps because I did not want to "disappoint my family." It was a period in which my inner voice was muted.

As time went by, thoughts about coming out of the closet and the convenience or not of doing it – the best moment and way – lurked in my mind. This need to share my feelings grew like a snowball in my head; the self-recognition and acceptance of my homosexual identity had already been internalized. Perhaps, these last processes were without a doubt the most difficult, because first I had to face my own prejudices and then those of society. I had become my own judge – a harsh and merciless one – to whom I had to confront not to be destined to live in my own prison.

But always, after darkness comes light. One day in 2013, I decided to face the world and celebrate my differences. Not as an act of rebellion, but as an act of love. Coming out had a lot to do with maintaining a relationship with my first partner and the desire to share the moment I was going through with my family and friends. The desire to shout my difference to the world had won out.

This is how I took the great leap from "feeling" to "saying." And although there is no magic manual on how to do it, it doesn't take much when your heart is speaking. For some people saying a few words will suffice. While for others, they may need to dig a little deeper.

The final stage of coming out, let me tell you, it’s the most beautiful part. It may be full of laughter, tears, and acceptance. In some cases, it will be the confirmation someone was waiting for. But it’s the part where that great weight is lifted off your back and you begin to live your own freedom.

People who really love you will remain by your side, and it is likely that a few will have to say “goodbye”. However, keep in mind that new stories will come, and it will always be worthwhile to continue writing future anecdotes in the unpredictable book of life.

And while I'm not an expert on how to come out of the closet, I am someone who emerged victorious from this stage and would like to give a small manual that accompanied me in this process:

  • Coming out is something you must face; avoiding it takes you away from your essence and those around you, and you could become a lonely person.

  • A good start is to talk about it with the people with whom you feel most comfortable with. Be selective. It could be your best friend, a sibling, a parent, or a friend with the same declared sexual orientation.

  • Avoid doing it during a discussion.

  • Avoid emotional discomfort and always look for it to be a liberating process instead of stressful or traumatic.

  • An accompaniment is always of great help; it can be a pillar and support to move forward. Seek psychological support if you consider it necessary to clarify your doubts and help you face your fears.

  • Remember that the most important reason to come out is to feel good about yourself.


However you decide to live your process, remember: you are not alone. I wish that you find enough courage to face the obstacles that come on your way and never bow your face, if not to help lift each other up.

… AND NEVER BE AFRAID TO LOVE.

 

DEL SENTIR AL DECIR

Salir del closet, quizás ha sido una de las decisiones más complejas que he tenido en mi vida hasta ahora, pero también uno de los sucesos más liberadores; un ACTO DE AMOR PROPIO.

Desde muy pequeño y dentro de mi pequeño reino comencé a notar que mis gustos y afinidades eran diferente a las de los demás niños de mí mismo sexo, siendo la adolescencia el momento en el que fueron más evidentes, y aunque crecí como un niño muy feliz, mientras avanzaban los años también crecía en mi un miedo a ser rechazado por el hecho de ser yo mismo; y conforme crecía el miedo iba creciendo también un muro que me protegía, pero que igualmente me alejaba de mi esencia y de las personas que me rodeaban.

Esto llegó a apartarme de mi realidad, y cuando me di cuenta, vivía una vida en la que fingía ser otra persona, por el temor a aceptarme como una persona homosexual y tal vez por no querer “decepcionar a mi familia”.  Fue un periodo en el que escuché muy poco mi voz interior.

Con el paso del tiempo acecharon en mi mente pensamientos acerca de salir del closet y la conveniencia o no de hacerlo, el mejor momento y la forma de llevarlo a cabo. Esta necesidad de compartir mi sentir fue creciendo como una bola de nieve en mi cabeza, pues el auto-reconocimiento y  la aceptación de mi identidad homosexual ya se habían interiorizado. Tal vez, estos últimos procesos sin lugar a duda fueron de los más difíciles, ya que primero me tuve que enfrentar a mis propios prejuicios y después a los de la sociedad, me volví mi propio juez, un juez  duro y sin piedad, al que tuve que confrontar para no estar destinado a vivir en mi propia cárcel.

Pero siempre, después de la obscuridad viene la luz; y es así como un día de 2013 me decidí a enfrentar al mundo y celebrar mis diferencias ante los demás, no como un acto de rebeldía, sino como un acto de amor. Mucho tuvo que ver, el mantener una relación con mi primer pareja y el deseo de compartir con mi familia y amigos el momento por el que pasaba. Las ganas de gritar al mundo el momento por el que estaba atravesando ganaron.

Es así como di el gran salto del “sentir” al “decir”. Y aunque no existe un manual mágico acerca de la forma para hacerlo, no se necesita de mucho cuando tu corazón es quién habla; a algunas personas bastará decirles un par de palabras, mientras que a otras es probable que necesites profundizar un poco más.

Y esta etapa, déjame decirte que es la parte más bella; estará llena de risas, lagrimas, aceptación y en algunos casos será sólo la confirmación que alguien estaba esperando. Es aquí, en donde ese gran peso se va de tu espalda y comienzas a vivir tu propia libertad.

Permanecerán a tu lado las personas que en verdad te aman, y es probable que a unas cuantas tendrás que decir hasta pronto y a otras adiós, sin embargo, ten en mente que vendrán nuevas historias y siempre valdrá la pena seguir escribiendo futuras anécdotas en el impredecible libro de la vida.

Y si bien, no soy un experto sobre cómo salir del closet; soy alguien que salió victorioso de esta etapa, y me gustaría darte un pequeño manual que me acompañó en este proceso:

  • Es un hecho que deberás de enfrentar, evadirlo te aleja de tu esencia y de los que te rodean, podrías volverte una persona solitaria.

  • Un buen comienzo es platicarlo con las personas con las que te sientas más cómodo, se selectivo. Puede ser tú mejor amigo, un hermano, tus padres o un amigo con tu misma orientación sexual ya declarado.

  • Evita hacerlo durante una discusión, evita el malestar emocional y siempre busca que sea un proceso liberador en lugar de estresante o traumático.

  • Un acompañamiento siempre es de gran ayuda, puede suponer un pilar y un apoyo para seguir adelante. Busca soporte psicológico de considerarlo necesario para aclarar tus dudas y ayudarte a enfrentar tus miedos.


Recuerda que la razón más importante para salir del closet es para sentirte bien contigo mismo.

Sea como sea, que decidas vivir tu proceso recuerda: no estás solo, no estás sola. Te deseo que encuentres el suficiente coraje para hacer frente a los obstáculos que se te presenten y nunca bajar la cara sino es para ayudar a levantarnos los unos a los otros.

… Y NUNCA TENGAS MIEDO DE AMAR.

 
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